De MDQ a LAX: ¿Cómo se designan los códigos de los aeropuertos?

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Su equipaje se ha despachado por la cinta transportadora con una etiqueta marcada LAX o SYD o JNB, y ahí es donde espera que terminen tanto usted como ella. Estas tres letras son el código del aeropuerto de destino y, como todos los códigos, pueden ser un poco un misterio hasta que observa la lógica, o en algunos casos, la aparente falta de ella, detrás de él.

En este artículo, Artemis Aerospace investiga cómo surgieron los códigos y la historia detrás de algunos de los más inesperados.

La codificación de aeropuertos comenzó en la década de 1930 en los Estados Unidos, cuando los pilotos descubrieron que era una forma conveniente de identificar ubicaciones. Los viajes aéreos crecían exponencialmente: según las estadísticas del Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian, el número de pasajeros de aviones comerciales aumentó de 6.000 en 1930 a 1,2 millones en 1938.

Inicialmente, se adoptó un código de dos letras para identificar ciudades del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), pero no todas las ciudades tenían una identidad NWS y el crecimiento de nuevos aeropuertos hizo que esto fuera poco práctico. Además, usar solo dos letras significaba que las combinaciones disponibles pronto se agotaban.

Los aeropuertos comenzaron a elegir sus propias identidades de tres letras, lo que permitió un total de 17.576 permutaciones, pero no fue hasta la década de 1960 que se creó el sistema que conocemos hoy.

Regulado por IATA, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, el código único para cada aeropuerto se publica dos veces al año en el Directorio de Codificación de Aerolíneas de IATA. Además de los aeropuertos, los códigos IATA también se otorgan a las terminales de ferry, tren, autobús y helicóptero que comparten la emisión de boletos y transferencias de equipaje con las aerolíneas. Su uso es vital para el buen funcionamiento de la industria de las aerolíneas, que se basa en los códigos para la reserva, el manejo de equipaje y el movimiento de pasajeros y carga.

Además de las versiones IATA, existe otro tipo de código definido por la OACI, la Organización de Aviación Civil Internacional. Estos códigos son independientes de los códigos IATA, constan de cuatro letras y son el estándar internacional para operaciones entre proveedores de servicios de tránsito aéreo, como los controladores de tránsito aéreo. Se utilizan para los planes de vuelo y, por lo general, son los que verá en las aplicaciones de seguimiento de vuelos.

Por lo tanto, el típico viajero de negocios o de placer estará más familiarizado con los códigos IATA. Hay varias formas diferentes de elegir estos códigos, algunas de las cuales son obvias y otras requieren un poco de investigación sobre la historia del aeropuerto.

Los códigos más fáciles de descifrar son los que llevan el nombre de la ciudad, por ejemplo, SYD para Sydney o NAP para Nápoles. Otros cuentan con una combinación de letras del nombre, como AHN para Atenas o BCN para Barcelona.

Muchas ciudades grandes tendrán varios aeropuertos, lo que significa que algunas asignaciones pueden no ser sencillas. Por ejemplo, si vuela a Nueva York, hay tres aeropuertos principales, John F Kennedy International (JFK), LaGuardia (LGA) y Newark Liberty International (EWR). Los dos primeros se explican por sí mismos, pero ¿de dónde viene EWR? En Estados Unidos, todos los códigos que comienzan con N están reservados para uso de la Marina de los EE. UU., por lo que se eligieron otras tres letras de ‘Newark’, y como ‘Liberty’ se agregó al nombre en 2002 para rendir homenaje a las víctimas del vuelo de United Airlines. 93, no figura en la designación en absoluto.

El código del Aeropuerto O’Hare de Chicago es ORD, y aunque podría esperarse la ‘O’ de O’Hare, en realidad es un recuerdo de su nombre original, Aeropuerto Orchard Field. Renombrado en 1949 en honor al aviador Edward ‘Butch’ O’Hare, quien atacó sin ayuda una formación de nueve bombarderos pesados que se acercaban a su portaaviones en 1942, el código original del aeropuerto se mantuvo.

Otro enigma es por qué la letra X aparece en tantos códigos de aeropuerto, como LAX para Los Ángeles o DXB para Dubái. Esto se remonta al cambio de códigos de dos letras a tres, cuando se consideró más fácil agregar una X al nombre.

Un estudio de los códigos de los aeropuertos no estaría completo sin mirar algunos de los más llamativos. Un viaje al Aeropuerto Derby Field en Nevada, conocido como LOL, al Aeropuerto Omega en Namibia, designado OMG, o al Yuma en Alaska, que es YUM, garantiza que despertará una sonrisa. El Aeropuerto Poco de Caldas de Brasil y el Aeropuerto Bolshoye Savino de Rusia son POO y PEE respectivamente, mientras que Sioux City, Iowa, se regocija bajo el mando de SUX. Los funcionarios del aeropuerto aquí han adoptado su código bastante memorable, y en el aeropuerto puede comprar productos con la marca ‘Fly SUX’.

Por lo tanto, mientras se abrocha el cinturón de seguridad para el despegue, el código de la aerolínea jugará un papel clave para garantizar que llegue al destino correcto, ya sea que vuele desde AAR (Aarhus) o ZRH (Zurich).

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