Conociendo el mundo de la creación de simuladores de vuelo

1
242

Compartimos en esta edición una columna de Dan Frith, director de soporte y ventas de simuladores de vuelo de Artemis Aerospace, donde nos lleva al mundo de la creación de simuladores de aeronaves.

Dado que los simuladores se utilizaron por primera vez para ayudar a los pilotos a dominar las maniobras de aeronaves simples a principios del siglo XX, han evolucionado hasta convertirse en piezas totalmente equipadas y altamente técnicas que se utilizan en todo el mundo en la actualidad.

Su uso en el entrenamiento de aeronaves modernas ahora es crucial para pilotos y aerolíneas. Los simuladores permiten a los pilotos entrenar de manera segura para cada eventualidad posible, incluidas fallas de motor, roturas de llantas, condiciones climáticas difíciles y colisiones con aves.

Los simuladores de vuelo también pueden ayudar a los investigadores, a dar sentido a los accidentes después de que ocurren, al mismo tiempo que brindan evidencia si los pilotos no tuvieron culpa alguna y que hicieron todo lo posible para proteger a los pasajeros y la tripulación.

Más recientemente, esto se demostró después del famoso aterrizaje impecable del vuelo 1549 de US Airways por parte del capitán Chesley ‘Sully’ Sullenberger y el primer oficial Jeffrey Skiles. Sully y Skiles abandonaron su avión en el río Hudson de Nueva York, salvando a las 155 personas a bordo, después de que un extraño choque de pájaros destruyera ambos motores. En los meses siguientes, los investigadores utilizaron recreaciones de simuladores que ayudaron a demostrar que los pilotos habían tomado la decisión correcta de aterrizar en el agua en lugar de intentar regresar a un aeropuerto cercano. Esto muestra cuán invaluable es el entrenamiento con simulador para los pilotos y cuán esencial es para investigar incidentes en el cielo.

Los primeros simuladores eran básicos. Uno de los dispositivos más conocidos fue el Link Trainer, producido por Edwin Link en los EE. UU. en 1927. Constaba de un marco de metal básico pintado de azul con una plataforma de movimiento neumático impulsada por fuelles inflables para proporcionar señales de cabeceo y balanceo.

Inicialmente, se mostró poco interés en los simuladores hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando Link Trainer se convirtió en el principal entrenador de pilotos. Se produjeron alrededor de 10.000 para entrenar a más de 500.000 pilotos de las naciones aliadas.

En 1954, United Airlines compró el primero de cuatro simuladores producidos por Curtiss-Wright a un costo de 3 millones de dólares. Al igual que los primeros modelos, estos simuladores tenían el beneficio adicional de imágenes, sonido y movimiento. Se convirtieron en los primeros ejemplos de los simuladores de vuelo modernos utilizados para aviones comerciales.

Estandarización de simuladores de vuelo

Inicialmente, los simuladores de vuelo no estaban regulados e, incluso para el mismo tipo de aeronave, no había dos simuladores idénticos. Este problema generó preocupación para los pilotos y los reguladores, lo que finalmente llevó a que se estableciera un comité técnico bajo el paraguas de la IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo) y posteriormente se implementó un sistema reconocido internacionalmente de estándares y certificaciones de simuladores.

Tipos de simuladores

Dependiendo del propósito existen tres tipos de simuladores: ATD (Dispositivo de Entrenamiento de Aviación), FTD (Dispositivo de Entrenamiento de Vuelo) y FFS (Simuladores de Vuelo Completo). Se requiere que los pilotos prueben sus habilidades en varias situaciones regularmente.

Todo en un simulador tiene que ser una réplica exacta de la aeronave que representa, por lo que la atención al detalle es fundamental. Incluso las tensiones de las palancas en los aceleradores se ajustan para que sean idénticas a las reales.

Como era de esperar, construir un simulador es costoso. En promedio, dependiendo de la marca y el modelo que se replique, la producción de simuladores cuesta entre USD $ 7,5 millones y USD $ 12,5 millones.

Fabricación y mantenimiento de simuladores de vuelo.

La fabricación de simuladores es altamente competitiva y existe una presión constante para reducir costos. Si bien los OEM, como CAE, producen y distribuyen la mayor parte de los simuladores en todo el mundo, la restauración de unidades existentes o la renovación de piezas para crear un simulador completo ofrece una solución rentable en comparación con la compra de nuevos. Por ejemplo, en Artemis Aerospace, gestionamos regularmente proyectos para producir simuladores para aeronaves específicas, incluidos aviones comerciales, además de proporcionar piezas de reparación para mantener los simuladores en funcionamiento.

Con los dispositivos de entrenamiento de aeronaves funcionando hasta 22 horas al día, los 7 días de la semana, cuando surgen defectos, esto puede interrumpir seriamente los programas de entrenamiento y provocar una gran pérdida de ingresos.

Durante los próximos diez años, se estima que habrá más de 255.000 nuevos pilotos de líneas aéreas con 180.000 primeros oficiales adicionales que se capacitarán para convertirse en capitanes. Los simuladores son cruciales para administrar y mantener esta fuerza laboral en constante aumento y garantizar que los viajes aéreos sigan siendo una de las formas de transporte más seguras.

1 Comentario

  1. En Argentina está SIMULADORES HORNERO que ha fabricado un simulador para aeronave tipo de EUROCOPTER BO 105 y, actualmente, está certificando un simulador, también para aeronave tipo de AIR TRACTOR AT 802.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here