Crisis del COVID-19 impacta en resultados de LATAM del 2020

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LATAM Airlines Group cerró el ejercicio 2020 con US$3.000 millones de liquidez disponible (US$1.700 millones en caja disponible sumado a US$1.300 millones en línea de financiamiento comprometida DIP), en un año marcado por las restricciones de viajes y la fuerte contracción de la demanda de pasajeros a causa del COVID-19. Para hacer frente a la pandemia, el grupo puso en marcha una importante política de disminución de costos logrando reducirlos en un 38,1% durante el año en comparación al 2019.

“El 2020 fue el año más desafiante de la historia para la industria de la aviación y para LATAM. Si bien la crisis del COVID-19 tuvo efectos profundos sobre el grupo y sus operaciones, y los seguirá teniendo por un tiempo, este contexto nos ha permitido tomar decisiones reformadoras. Emergeremos como una compañía más cercana, más simple, más ágil y más eficiente. No tenemos dudas de que cuando la crisis pase, LATAM operará como un grupo fortalecido”, comentó Roberto Alvo, CEO de LATAM Airlines Group.

Durante el último trimestre del año, los ingresos totales fueron de US$897,5 millones, lo que representa una caída de 68,7% respecto a igual período del año anterior. Esta baja fue parcialmente compensada por un aumento del 26,7% de los ingresos de carga, en respuesta a la sólida demanda de este tipo de servicios durante la pandemia. Por su parte, los costos operacionales cayeron 44,5% en el cuarto trimestre del año explicados por la menor operación de pasajeros y a los esfuerzos del grupo por reducir sus costos fijos. El grupo finalizó el trimestre con pérdidas por US$962,5 millones.

El 2020 estuvo marcado por diversos hitos relevantes. LATAM Airlines Group y sus filiales en Chile, Perú, Colombia, Ecuador, Estados Unidos y Brasil se acogieron al proceso de reorganización voluntaria bajo el Capítulo 11. Actualmente, LATAM se encuentra trabajando en su plan de reorganización.

Hacia fines del año, LATAM lanzó la unidad de e-business, una nueva experiencia digital más simple y amigable para los clientes en Ecuador, Colombia, Chile y recientemente en Brasil, permitiendo que el pasajero tenga el control de su itinerario en todo momento.

Según informó la empresa, el año pasado, se lograron los índices de satisfacción más altos de sus clientes, a través de la medición Net Promoter Score (NPS) desde su implementación en 2008. Los pasajeros valoraron el servicio a bordo durante los viajes, las medidas de seguridad adoptadas desde el inicio de la pandemia y la excelente puntualidad de los vuelos.

A través del programa Avión Solidario, el grupo logró mantener conectado a Sudamérica con el mundo en un contexto de pandemia. Hasta ahora, se han transportado más de mil toneladas de insumos médicos beneficiando a Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. Se movilizaron más de 1.100 órganos y tejidos dentro de Sudamérica y se concretó el traslado de células madre para ocho personas con cáncer de sangre, quienes pudieron recibir una segunda oportunidad de vida. Paralelamente, se apoyó el transporte de más de 900 profesionales de la salud por distintas necesidades relacionadas con el Covid-19. A fin de año, LATAM inició el traslado de miles vacunas a Sudamérica y la distribución gratuita de más de 13 millones de dosis en los mercados nacionales de Brasil, Chile, Ecuador y Perú.

Si bien el lunes de la semana que viene se inauguran las obras en Aeroparque y éste simultáneamente recupera su condición de aeropuerto regional, va a ser difícil, por lo menos por un tiempo, ver otros aviones que no sean de Aerolíneas. Por lo pronto el avión elegido para aterrizar durante la ceremonia de inauguración es un Embraer 190, ex Austral, justamente el primero pintado con los colores de Aerolíneas. Serán también los aviones fabricados en Brasil los que operen allí durante la primera semana en una mudanza progresiva. ¿Qué pasa con el resto de las compañías?

Tanto JetSmart como Flybondi han confirmado su operación en Aeroparque pero con la diferencia que mientras la primera ya tiene decidido operar – la única fuera de Aerolíneas – a partir el mismo 15 con un vuelo procedente de Salta que tiene previsto su aterrizaje a las 23:53 hs., Flybondi no ha confirmado aún la fecha de mudanza. “La daremos a conocer en estos días”, dijeron.

Tampoco las compañías internacionales – Gol, Azul, Latam, Sky, etc. – han confirmado fecha de arribo a Aeroparque, alegando, en la mayoría de los casos, que aún falta información por parte de las autoridades argentinas. En particular, disponibilidad de horarios.

Lo que sí está claro es que Aerolíneas tendrá asegurado el 50% de los vuelos regionales desde Aeroparque y el 50% estará distribuido entre las aerolíneas extranjeras. También que las compañías solo podrán transportar pasajeros desde y hasta el punto de embarque y destino, es decir que no podrán beneficiarse con sus hubs. Lo que le quitaría a las extranjeras una ventaja sobre Aerolíneas Argentinas.

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