Implementación de robots de limpieza para el exterior de aeronaves

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Con solo el 5% del mercado total de limpieza exterior de aviones representado, los robots semiautomáticos son todavía un área muy específica en la industria de la aviación. A pesar de eso, sigue siendo líder en soluciones innovadoras para el lavado exterior que varias aerolíneas y servicios de mantenimiento, reparación y revisión (MRO) aún no han implementado.

Considerados como un mercado muy reducido, con solo dos empresas de fabricación, los robots semiautomáticos de limpieza exterior de aeronaves, sorprendentemente, no son nuevos en la industria de la aviación. Jan Brunstedt, director ejecutivo de Aviator Robotics AB y creador de Nordic Dino, el robot de limpieza exterior de aeronaves líder, señala que los robots de limpieza existen desde hace unos 40 años, a pesar de que la aviación actualmente está experimentando procesos rápidos de automatización.

La idea de un robot semiautomático de limpieza exterior de aviones surgió de un problema muy real con el que las aerolíneas y los MRO han estado lidiando hasta el día de hoy. Lo que llamamos la forma “tradicional” de lavar el exterior de un avión, el lavado en húmedo, ha presentado varios problemas, principalmente, el tiempo dedicado al lavado, la mano de obra necesaria para ello y los diversos equipos necesarios para completar el trabajo. Después de haber sido piloto comercial durante años, pude acercarme a esos problemas y entendí dónde se podían hacer los cambios. Así surgió la idea de un robot de limpieza exterior semiautomático”.

A lo largo de los años, los problemas clave con la forma tradicional de lavar los exteriores de las aeronaves se han abordado parcialmente con el lavado en seco, una forma de lavar rápidamente una aeronave que no requiere agua pero aún requiere mano de obra, equipo y litros de productos químicos para hacerlo. Sin embargo, según Brunstedt, muy pocas aerolíneas y MRO realmente usan lavado en seco y generalmente se apegan a la forma tradicional. La razón es que los Boeing y Airbus actuales están hechos de materiales compuestos como la fibra de vidrio, que, desde el punto de vista de la limpieza, es más propenso a las grietas, rayones y otros tipos de daños en la superficie.

“Hace unos 30 o 40 años, los aviones se lavaban solo 2 veces al año como parte de los procedimientos de mantenimiento”, explica Brunstedt. “Hoy en día, se ha multiplicado por lo menos por 4 debido a que el material del cuerpo del avión ha cambiado y la apariencia de un avión desde el exterior también juega un papel más importante”.

Sin embargo, el nicho de mercado de los robots de limpieza semiautomáticos parece tener soluciones actuales para los inconvenientes de lavado en húmedo y en seco con los que tienen que lidiar muchas aerolíneas y MRO. Bunstedt explica que los robots semiautomáticos garantizan la calidad y la rapidez de un lavado completo, eliminando equipos voluminosos como elevadores, que también pueden dañar la carrocería del avión durante un lavado manual. También entran en juego los errores humanos, que los robots eliminan por completo. Junto con eso, la cantidad de personas necesarias para completar el lavado también se reduce significativamente, ya que solo se necesitan una o dos personas como máximo.

“Algunos de los mayores ahorros que vienen con un sistema de lavado robótico se amortizan en 3 a 5 años”, señala Brunstedt. “Si bien es una inversión, cumple los requisitos principales para las aerolíneas y los MRO en lo que respecta a la eficiencia de la limpieza exterior de las aeronaves”.

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