LATAM buscará llegar a un 5% de uso de combustible sostenible al 2030 privilegiando producción en Sudamérica

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Santiago de Chile, enviado especial: El anuncio lo hizo Roberto Alvo, CEO de Latam LATAM Airlines Group en el marco de “Wings of Change”, evento organizado por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y que tiene lugar en Santiago el miércoles y jueves de esta semana.

Con un llamado a acelerar los esfuerzos para generar las condiciones necesarias para una aviación comercial más sostenible, el CEO de LATAM hizo pública la aspiración del grupo de incorporar combustible sostenible de aviación (SAF, en su sigla en inglés) en su operación, privilegiando producción generada en Sudamérica. Esto forma parte de la estrategia de sostenibilidad del grupo, que busca el crecimiento carbono neutro, neutralizar el 50% de las emisiones domésticas al año 2030 y alcanzar la carbono neutralidad a 2050.

“Sudamérica tiene el potencial de ser un líder mundial en la producción de combustibles sostenibles y con ello hacer una contribución muy significativa a la acción climática. Para que esto suceda, se requiere que actores públicos y privados, como LATAM, colaboren y jueguen su rol y se atrevan a liderar la transición energética que el mundo requiere.  Con este anuncio, el grupo está dando una señal clara al mercado del interés real en comprar combustibles SAF en la región, dijo Roberto Alvo.

El ejecutivo resaltó el potencial que tiene el desarrollo de SAF en la región por los recursos naturales disponibles y su riqueza en energías renovables. Sin embargo, actualmente es un mercado inmaduro con poca oferta, que aún no cuenta con las condiciones habilitantes para desarrollar su potencial en la región, que incluyen esquemas normativos específicos, promoción de tecnología e innovación, apoyo a la producción y cadena logística, mecanismos para bajar los costos, entre otros factores.

Actualmente, los elevados costos de producción y la inmadurez del mercado plantean grandes desafíos pensando en una masificación del uso de este tipo de combustibles. En este sentido, el CEO de LATAM hizo un llamado a las autoridades gubernamentales, a las empresas privadas, academia y al resto de compañías aéreas a colaborar en esta materia, para generar incentivos que permitan expandir la producción, el uso y masificación de SAF en Sudamérica como una manera de buscar soluciones a la emergencia climática.

Durante una charla con los medios de prensa presentes, Alvo destacó que: “Nuestra meta de 5% de consumo de combustible de aviación sostenible, significa que en el 2030, LATAM consumirá cerca de 80 millones de galones de SAF (equivalente a 2 millones de barriles), evitando la generación de 580 mil toneladas de CO2”.

¿Qué es el SAF?

Es un tipo de combustible no convencional, producido a partir de materias primas renovables o derivadas de residuos que cumplen con criterios de sostenibilidad. La variedad de materias primas es amplia pudiendo ser aceites de cocina, grasas, desechos municipales y residuos agrícolas, entre otros. Además, existen otras alternativas como el hidrógeno verde que también puede ser usado para producir SAF, aunque -de momento- no es comercialmente viable para este fin dado su alto costo y bajo volumen de producción.

Según datos de la IATA, el SAF brinda una reducción en las emisiones de hasta un 80% en comparación con los combustibles tradicionales, y se plantea como la herramienta más inmediata para contribuir a un transporte masivo sostenible.

En mayo de 2021, el grupo LATAM presentó su estrategia de sostenibilidad basada en tres frentes: Cambio Climático, Economía Circular y Valor Compartido, donde destaca su compromiso con la protección de los ecosistemas estratégicos de América del Sur de modo de ser un grupo cero residuos a vertedero al 2027, además de compensar el 50% de las emisiones domésticas al año 2030 y alcanzar la carbono neutralidad a 2050.

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