El MD-80, el avión que salvó a Austral, cumplió 40 años

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La foto, histórica, es por demás elocuente. El primer avión DC 9 Super 80 (luego llamado MD-80) fue el tercero en la línea de producción, después de dos Swissair, cliente de lanzamiento. McDonnell Douglas Corporation ha pasado a la historia como una de las compañías fabricantes de aeronaves, líder del mercado de narrowbodies en el mundo, luego absorbida por Boeing. El MD-80 nació como una variante mejorada y de mayores dimensiones del DC-9 para competir preferentemente con la familia Boeing 737 Classics, La aerolínea privada Austral Líneas Aéreas había ordenados tres y una opción por otros tres antes que pasara al Estado en septiembre de 1980. Pese a la oposición de muchos políticos y de quienes conducían Aerolíneas Argentinas, los interventores de entonces decidieron seguir adelante con los tres aviones lo que significó una bocanada de aire fresco para la flota BAC 1-11 de la compañía. Privatizada la empresa en 1997, el Grupo Pescarmona tomó las opciones pendientes (MD-88) pero ya fueron a integrar la flota de Aerolíneas que sumó luego más aviones de este exitoso modelo.

El DC-9 Series 80, provisto de motores Pratt & Whitney JT8D-200, fue lanzado en octubre de 1977. Hizo su primer vuelo dos años después y fue certificado el 25 de agosto de 1980. La primera unidad fue entregada al cliente de lanzamiento Swissair el 13 de septiembre de 1980, que lo introdujo en el servicio comercial el 10 de octubre de 1980. El MD-88 posterior tiene una cabina más moderna. La producción del MD-80 terminó en 1999 después que se construyeran 1.191 unidades

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