MODERADO OPTIMISMO DE LA IATA PARA LAS LÍNEAS AÉREAS EN 2019

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Ginebra, enviado especial. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) llevó a cabo en su sede de Ginebra, Suiza, su Media Day donde presentó sus previsiones para el año que está a punto de iniciar. Para 2019, el organismo prevé que las ganancias netas de la aviación global alcancen los 35.500 millones de dólares (décimo año consecutivo de rentabilidad para la industria aérea), lo que implica un aumento de los pronósticos iniciales de 32.300 millones. “Esperábamos que los altos costos debilitaran nuestra rentabilidad en 2019, pero la caída importante de los precios del petróleo y las proyecciones sólidas del crecimiento del producto interno bruto funcionaron como un colchón”, afirmó Alexandre de Juniac, director general de la IATA. Sin embargo, la Asociación permanece “cautelosamente optimista” para 2019 debido a que este “colchón” entre ganancias y pérdidas es “delgado”. “Un dólar de más en los impuestos, el incremento de los cargos o una variación en el precio del petróleo pueden comerse muy rápidamente las ganancias de 7.75 dólares por pasajero”, advirtió De Juniac y añadió: “estamos en una liga diferente que Apple, por ejemplo, que tiene ganancias de 400 dólares por cada iPhone XS que vende. Los gobiernos deberían dejar de ver a nuestra industria como un cheque en blanco”. En las predicciones de la IATA para el próximo año, el precio promedio del barril de combustible será de 65 dólares, una caída con respecto a los 73 dólares promedio con que cerrará 2018. Sin embargo, espera que el combustible represente un 24,2% de los costos operativos totales de las aerolíneas, un aumento respecto al 23,5% de 2018. En cuanto a las expectativas de crecimiento por región, Norteamérica liderará tanto el 2018 como el año próximo, con márgenes de utilidades que crecerán un 9,8% y 10% respectivamente. Luego viene Europa con aumentos del 6 y 5,6%, y Asía-Pacífico con alzas en ambos años del 6,1%. Latinoamérica por su parte, si bien espera aumentos bianuales de entre 5,6 y 5,7% en sus márgenes, su pronóstico de ganancias netas es marginal, con 400 millones de dólares para 2018 y 700 millones para 2019. Finalmente, el estimado de crecimiento global de tráfico será de 6,5% para 2018, con un ligero descenso al 6% para el año entrante. La región que mayor crecimiento tendrá será la asiática, con 7,5% en 2019, una desaceleración respecto al 8,5% con que se espera cierre este 2018. La asociación también pronostica que el número de pasajeros alcanzará los 4.590 millones (en comparación con los 4.340 millones esperados para 2018) y, en relación a la generación de empleo, estima que alcanzará los 2,9 millones en 2019, un 2,2% más que en 2018.

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