United Airlines encabeza un consorcio para desarrollar SAF basado en el etanol

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United Airlines se ha unido a Tallgrass y Green Plains para crear Blue Blade Energy: una empresa conjunta cuyo objetivo es desarrollar y comercializar un nuevo combustible de aviación sostenible (Sustainable Air Fuels, SAF) que utiliza el etanol como materia prima. La iniciativa incluye la construcción de una instalación piloto para 2024, seguida de una instalación a gran escala que podría comenzar a operar comercialmente en 2028. El acuerdo de compra podría proporcionar suficiente SAF para volar más de 50 mil vuelos anuales entre los aeropuertos principales de United en Chicago y Denver. “La producción y el uso de SAF es la herramienta más eficaz y escalable que tiene la industria de las aerolíneas para reducir las emisiones de carbono y United continúa liderando el camino”, dijo el presidente de United Airlines Ventures, Michael Leskinen. “Esta nueva empresa conjunta incluye a dos colaboradores expertos que tienen la experiencia para construir y operar infraestructura a gran escala, así como el suministro de materia prima necesaria para el éxito. Una vez que esté operativa, Blue Blade Energy tiene el potencial de crear la mayor fuente de SAF de United para proporcionar hasta 135 millones de galones de combustible anualmente”, comentó Leskinen. Tallgrass administrará la investigación y el desarrollo de la tecnología, incluido el desarrollo de la planta piloto, así como la construcción de la planta de producción. Por su parte, Green Plains suministrará la materia prima de etanol bajo en carbono y utilizará su experiencia en la industria del etanol para administrar las operaciones una vez que se construya la instalación piloto. United Airlines ayudará con el desarrollo de SAF, la certificación de combustible y la logística de ala y también acordó comprar hasta 2.700 millones de galones de SAF producidos por la empresa conjunta.

 

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