Emirates concretó un vuelo de demostración con biocombustible

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Emirates operó su primer vuelo de demostración con un Boeing B-777/300ER, alimentando uno de sus motores con 100% de Combustible Sostenible de Aviación (SAF, Sustainable Air Fuels), lo que marca un hito en su historia. El vuelo despegó del Aeropuerto Internacional de Dubái y sobrevoló durante más de una hora la costa de la ciudad. El vuelo de demostración se concretó en este 2023, cuando los Emiratos Árabes Unidos declararon como “Año de la Sostenibilidad”. La idea es que a lo largo del año el país mostrará el compromiso de buscar soluciones innovadoras a retos como el cambio climático y otras cuestiones relacionadas con la sostenibilidad. El vuelo apoya los esfuerzos colectivos de la industria para hacer posible un futuro de vuelos 100% SAF. Emirates colaboró con GE Aerospace, Boeing, Honeywell, Neste y Virent para obtener y desarrollar una mezcla de SAF que reproduce fielmente las propiedades del combustible convencional. Para cada proporción de mezcla, se realizaron una serie de mediciones de las propiedades químicas y físicas del combustible. Tras múltiples pruebas de laboratorio y ensayos rigurosos, se llegó a una proporción de mezcla que reflejaba las cualidades del combustible para reactores. Se mezclaron 18 toneladas de SAF, compuestas de HEFA-SPK suministrado por Neste (ésteres y ácidos grasos hidroprocesados y queroseno parafínico sintético) y HDO-SAK de Virent (queroseno aromático sintético hidrodesoxigenado). El 100% de SAF alimentó un motor GE90, mientras que el combustible de aviación convencional alimentó el otro motor. “Este vuelo es un hito para Emirates y un paso positivo para nuestra industria, ya que trabajamos colectivamente para abordar uno de nuestros mayores retos: reducir nuestra huella de carbono. Ha sido un largo viaje hasta ver finalmente despegar este vuelo de demostración 100 % SAF”, indicó Adel Al Redha, director de Operaciones de Emirates Airline.

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