Roberto Alvo, CEO de Latam: “La compañía aún sigue enfrentando muchos problemas pese a que hemos tenido importantes avances para salir del Capítulo 11”

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Las declaraciones las hizo el CEO de Latam al periodista Juan Pablo Silva de Diario Financiero de Chile, 24 horas después que la junta de accionistas aprobara el plan de salida del Chapter 11.

Estas son algunas de las respuestas más ilustrativas, sobre el proceso que vivió – y aún vive – la aerolínea latinoamericana líder en la región, ahora rumbo a su salida del Capítulo 11.

“Asumí como CEO de Latam en abril del 2020 (había llegado a la compañía en 2001) y en ningún minuto de estos complejos dos años me planteé renunciar. Hoy me siento un poco más cansado, porque ha pasado el tiempo y la adrenalina baja. Pero aún estamos en crisis, tenemos muchos problemas”, dijo el ejecutivo.

“Mayo 2020 fue el mes más difícil: cuando la pandemia se estableció como un hito global, cuando te das cuenta que no ibas a salir en el corto plazo, que la alternativa era el Capítulo 11 y que necesitabas convencer a accionistas y directores de que esta era la única alternativa. Fueron días súper intensos de lunes a domingo. Estaba trabajando desde casa, entonces perdí la noción del tiempo. Mirabas tu agenda y no sabías cuándo terminabas. Los fines de semana eran iguales”.

“Este miércoles – continúa con su relato –  la junta de accionistas aprobó el plan presentado a la corte de EEUU, pero no hemos celebrado, nosotros seguimos en el Capítulo 11. Hemos tenido avances importantes: la confirmación del juez, los accionistas apoyaron casi unánimemente el plan, pero la compañía está en una crisis. Estamos todavía en una pandemia que nadie ha declarado por terminada, operando al 74% de capacidad y tenemos desafíos como el dólar, la economía, la política, el petróleo”

“Siento que no es momento de celebrar ni de cantar victoria. Creo que hemos hecho un buen trabajo, de preparar a la compañía para prácticamente cualquier cosa, vamos a salir con niveles de liquidez sanos, niveles de deuda sanos, costo competitivo, un equipo muy consolidado. No tengo ninguna duda de que Latam en el tiempo va a ser exitosa, pero el camino no es fácil”

“La gente que se quedó es porque quiso, porque le tiene cariño a esta compañía, porque tiene cariño por lo que hace y al final del día estas personas hacen Latam, eso me emociona, es muy fuerte”. 

“Lo más difícil fue a mediados de 2020, cuando estábamos en el momento más complejo de la pandemia, sin tener idea qué iba a pasar, sin tener seguridad de cómo salir adelante. En plena crisis los trabajadores confiaron y dijeron, ‘yo sé que tú nos vas a sacar adelante”. Esa sensación de responsabilidad supera cualquier teoría que enseñen en cualquier universidad” 

“Enrique (Cueto) fue mi jefe durante 12 años y lo conozco mucho, también a Ignacio. Tenemos una relación cercana, incluso te podría decir que somos amigos, nos juntamos fuera de la oficina. Pero siempre ha sido una relación de mucho respeto. Obviamente vemos las cosas de distintas maneras y tenemos decisiones y opiniones distintas. Solamente tengo palabras de agradecimiento para Enrique, un accionista importante que frente a una crisis gigantesca pone en riesgo su patrimonio y acelera la decisión del traspaso. Yo asumía como CEO en reemplazo de Enrique y dejaba mi cargo de CCO el primero de abril de 2020, pero el 15 de marzo Enrique me dice, ‘Roberto parte tú, no tiene sentido que yo siga’. Me da la confianza y la tranquilidad de yo asumir. Lo único que he sentido es apoyo y libertad para definir y tomar las decisiones que correspondan”

“Fue una relación extraña, pero obviamente mi rol era la compañía, yo me debo a la compañía y mi responsabilidad era salvaguardar Latam, a su gente, a su operación y a sus clientes. Y él tenía un rol como director y como accionista, que es distinto. 

Los accionistas representados por los directores se tuvieron siempre que abstener y mucha información nunca la conocieron. Era lo que correspondía. El juez encontró ejemplar el modelo que habíamos implementado. Obviamente que fue extraño y difícil tener que tomar esa posición, pero todos entendimos que era lo que había que hacer”.

“Tengo que reconocer que tenemos que hacer un trabajo con los clientes, creo que la experiencia de volar con Latam es una buena experiencia, pero no necesariamente siempre resolvemos los problemas bien y oportunamente, y estoy muy consciente de ello.

Independiente de que tenemos que competir hoy en día con aerolíneas de bajo costo y eso nos obliga a ser lo más eficientes posibles, es posible compatibilizar una cosa con la otra y hoy no siento honestamente que estemos haciéndolo tan bien como sí podemos, más allá de nuestro sello que da confianza, como la seguridad y la puntualidad”.

“Es cierto que el modelo de las líneas aéreas ha migrado en esto, pero al final uno lo puede ver desde el lado positivo o negativo. Desde el negativo, uno dice: ‘antes me daban comida, ahora no, antes podía elegir el asiento y hoy me lo cobran’. El lado positivo: “es cierto que hoy tienes que pagar por estas cosas, pero te da una capacidad de viajar a precios mucho más bajos que nunca había existido, y la cantidad de gente que viajó por primera vez porque tiene acceso a esos precios, es gigante”. Además, te da la oportunidad de definir cómo tú quieres viajar, si vas por el día, con un bolso de mano. Puedes partir a una ciudad de Chile por menor precio que un viaje en taxi al aeropuerto”.

“Sobre los memes que se reían porque pedimos ayuda a los gobiernos (en mayo del 2020), la verdad es que la única razón por la que Latam pidió ayuda al gobierno es porque vivimos una pandemia, es muy difícil ponerse en el lugar en donde pasaste de 100 a 0 de un día para otro. Más allá de la solicitud, no puedo estar en desacuerdo con que no nos la hayan dado, nuestros países son más pobres que Estados Unidos o Europa. Empezaron a haber necesidades múltiples de muchísimas áreas de la sociedad, y entiendo que los gobiernos hayan tenido que priorizar cosas que eran probablemente más urgentes, o donde había gente más necesitada que se encontraba en situaciones mucho más complejas. Respeto y entiendo la decisión de los gobiernos de decidir enfocar sus recursos que son escasos en otras cosas. Nosotros al final del día encontramos nuestro propio camino, sin ayuda de los gobiernos”.

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