IATA y su optimismo de cara al 2023: “Estimamos una vuelta a los beneficios y una recuperación lenta pero firme”

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Con una intensa agenda, se llevó a cabo en Ginebra una nueva edición del IATA Global Media Day, encuentro de prensa de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, de la que Aviación News fue parte. Este nuevo evento centró sus presentaciones en el optimismo por el retorno a la rentabilidad de la industria en esta etapa saliente de la Pandemia, aun con los “vientos de frente” que desafía, además de la sustentabilidad como foco primordial (su implementación y financiamiento) y de una completa agenda que incluyó un foco en la política y las regulaciones, las lecciones por la Pandemia, y presentaciones sobre slots, accesibilidad, diversidad e inclusión, retailing, desafío en las operaciones, la experiencia del pasajero, y el creciente negocio de la carga aérea.

Para la apertura del encuentro Willie Walsh, director general de IATA, y Marie Owens- Thomsen, economista jefe de la IATA, hicieron un intenso repaso por la situación actual del sector, con foco en un esperado retorno a la rentabilidad para el año próximo.

De acuerdo a los ejecutivos, el sector perderá 6.900 millones de dólares este año, antes de volver a beneficios en 2023, cuando estima beneficios por 4.700 millones de dólares, según las proyecciones presentadas.

El margen de beneficio llegará, de cumplirse esta previsión, al 0,6% y será el primero que se experimentará desde 2019, año previo a la pandemia y en el que el beneficio se elevó a 26.400 millones de dólares. El sector ve las restricciones de viajes en China, el precio del petróleo y eventuales problemas en el aprovisionamiento de suministros como los mayores desafíos a que se enfrentarán en 2023.

A pesar de las pérdidas, la industria terminará el año mejor de lo que la IATA había previsto seis meses atrás, cuando se proyectaban pérdidas cercanas a los 9.700 millones de dólares. Con los resultados anunciados este martes, las compañías aéreas inician la transición hacia una recuperación real, que se pronostica para 2024, tras un periodo próximo al colapso, con una pérdida de 137.000 millones de dólares en 2020 y de 42.000 millones al año siguiente. “Se trata de un gran logro, teniendo en cuenta la magnitud de los daños financieros y económicos causados por las restricciones impuestas por los Gobiernos”, declaró Walsh.

El ejecutivo dijo que ahora es momento de hablar de un crecimiento lento, aunque el ritmo realmente dependerá del tiempo que tome la vuelta a la normalidad de los negocios en China. El ejecutivo espera que esto ocurra en 2023 y que, de manera general, la industria “está en buen camino” porque, aunque este año siga en números rojos hay que tener en cuenta la profunda crisis que ha atravesado y el impacto que está teniendo ahora el elevado precio del petróleo.

“La industria no puede absorber tal aumento del precio del petróleo”, comentó Walsh, tras señalar que a esto se agrega el incremento de otros costes, como está ocurriendo en Europa, donde han subido los relacionados con el control del tráfico aéreo. Según la IATA, la situación financiera de muchas compañías es muy tensa, con algunas que ganan apenas 1 dólar por pasajero y por vuelo.

Por otra parte, el director de la IATA afirmó que la guerra en Ucrania ha tenido “un impacto limitado” en el transporte internacional de pasajeros, ya que las cifras que salen de los mercados aéreos de Ucrania y Rusia era “relativamente pequeñas”. Por esta razón no se espera que la guerra tenga un impacto financiero directo sobre la industria, aunque reconoció que hay un impacto indirecto por la presión en el precio del petróleo.

“Las aerolíneas deben permanecer alertas ante cualquier aumento de los impuestos o de las tasas de infraestructura”, dijo, añadiendo que estos incluían los realizados “en nombre de la sostenibilidad”.

“Muchas líneas aéreas son lo suficientemente rentables como para atraer el capital financiero necesario para impulsar la industria a medida que se descarboniza, pero muchos están luchando por una variedad de razones. Estas incluyen regulaciones onerosas, altos costos, políticas gubernamentales inconsistentes, infraestructura ineficiente, entre otras”, agregó Walsh.

Para fin de año, se espera que los yields de pasajeros crezcan un 8,4% en comparación con el 5,6% que se anticipa en junio. Esto resultado favorecerá que los ingresos de pasajeros aumenten de US$239 mil millones en 2021 a US$438 mil millones en 2022. La carga seguirá jugando un papel importante para reducir las pérdidas. Se espera que los ingresos alcancen a los US$201,4 mil millones. Se trata de una mejora respecto a los pronósticos de junio y más del doble de los US$100,8 mil millones de 2019. La mayoría de los demás factores evolucionaron de forma negativa tras la rebaja de las expectativas de crecimiento del PIB (del 3,4 % en junio al 2,9 %) y los retrasos en la eliminación de las restricciones por la Covid-19 en varios mercados, en particular China.

“A pesar de las incertidumbres económicas, hay muchas razones para ser optimistas acerca de 2023. La inflación más baja del precio del petróleo y la continua demanda reprimida deberían ayudar a mantener los costos bajo control a medida que continúa la fuerte tendencia de crecimiento. Al mismo tiempo, con márgenes tan pequeños, incluso un cambio insignificante en cualquiera de estas variables tiene el potencial de cambiar el saldo a territorio negativo. La vigilancia y la flexibilidad serán clave”, destacó Walsh.

Por otra parte, Walsh, pidió una actuación más rápida en Europa para aumentar la escasa producción de combustible sostenible de aviación (SAF, por sus siglas en inglés).

“En el futuro, a medida que aumenten los costos del carbono, el precio de los billetes se verá afectado por la transición del sector hacia la emisión neta cero. Las aerolíneas no pueden absorber el aumento de los costos”, agregó.

Global Outlook for Air Transport Report (pdf)
Industry Statistics Data Tables (pdf)
Chief Economist presentation (pdf)

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