El aumento del precio del combustible amenaza con obstruir la recuperación de las aerolíneas

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Una nueva suba del precio del combustible amenaza el posible retorno a la rentabilidad a las líneas aéreas del mundo y al conjunto de la industria aérea tras dieciocho meses de restricciones a los viajes. Las aerolíneas reconocen estar cada vez más preocupadas por sus costos después que esta semana el precio del crudo alcanzó su nivel más alto en siete años. El precio del combustible para aviones se ha duplicado hasta alcanzar los casi US$ 750 Dólares/€ 647 Euros por tonelada métrica en el último año, según datos de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) y S&P Global Platts, un proveedor de información sobre energía y materias primas y una fuente de evaluaciones de precios de referencia en los mercados físicos de materias primas.

Las compañías aéreas intentan derivar el aumento de los costos a los pasajeros subiendo el precio de los billetes, pero la demanda sigue siendo irregular, aún muy por debajo de los niveles previos a la pandemia por lo que la incertidumbre sigue reinando.

Una de las herramientas para enfrentar estas fluctuaciones, son los contratos a largo plazo con que se cubren las aerolíneas que abarcan períodos de hasta veinticuatro meses por los que adquieren el combustible a bajo precio en el mercado de futuros y consiguen garantizar sus necesidades de carburante durante gran parte del año. Muchas de estas empresas se ven ahora más expuestas de lo normal tras renunciar el año pasado a cubrir sus futuras necesidades de combustible por el colapso del precio del petróleo.

Por esta misma razón, la aerolínea de bajo costo Ryanair perdió € 300 millones de Euros en su ejercicio fiscal 2020 tras haber empleado un alto nivel de cobertura en ese periodo. IAG Group, matriz de Iberia, British Airways, Vueling y Aer Lingus, registró una pérdida de € 1.781 millones de Euros el año pasado por la suspensión de la contabilidad de coberturas para derivados de combustible. Delta Air Lines, ve cómo esta subida en el precio del petróleo va a acabar con la buena racha de los últimos dos trimestres. EasyJet es una de las compañías aéreas que sigue cubriendo una parte importante de su combustible: la aerolínea ha fijado precios de US$ 500 Dólares/€ 431 Euros por tonelada métrica para el 55% de sus necesidades de combustible previstas para el 2022.

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