LATAM ENFRENTA LOS PROBLEMAS QUE LE ACARREA BRASIL

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Latam Airlines Group SA, alianza resultante de la fusión de Lan Airlines SA y Tam SA, comienza a enfrentar los problemas derivados de operar en un mercado difícil como el brasileño. Tam, la línea aérea más grande de Brasil, perdió U$S 214 millones en los últimos 12 meses. “Sabemos muy bien que la situación en Brasil es difícil y que hay motivos por los cuales la aviación ha tenido allí problemas para ganar dinero en los últimos 20 años”, dijo Ignacio Cueto, vicepresidente Ejecutivo de LAN. Sin embargo para el empresario, Latam puede operar con rentabilidad en un mercado caro como el de Brasil y cumplir sus metas de ahorro. “Brasil tiene de todos modos una economía fuerte, llevará a cabo la Copa mundial de Fútbol en dos años y está creciendo. Quizá no a un 5% -agregó- pero a un 2% ó 3% sin duda crecerá”. La compra de Tam, concretada el 22 de junio, convirtió a Latam en la línea aérea más grande del mundo por valor de mercado, aunque la adquisición le valió a Latam una baja en la calificación crediticia de grado de inversión. Si bien LAN anunció ganancias anuales desde 1994 y fue rentable durante toda la crisis financiera global, Tam ha tenido pérdidas anuales en dos de los últimos cuatro años debido a una competencia mayor y a los precios más altos del combustible. “A sus autoridades les cuesta entender lo caros que son”, dijo Cueto sobre Brasil. Y puso un ejemplo: “Los impuestos al combustible son diferentes en cada estado, y si en Chile tenemos a dos personas a cargo del combustible, en Brasil se necesitan 15”. No obstante el ejecutivo es optimista: “Latam se siente “cómodo” con su capacidad para lograr ahorros anuales y nuevos ingresos por US$ 700 millones en cuatro años”, concluyó.

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