AEROLÍNEAS LOW COST: DEL BOOM A LA REALIDAD DE LA INDUSTRIA

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En Europa el negocio del transporte aéreo en compañías de bajo costo está muy desarrollado y significa un volumen de casi un tercio de la oferta. Si bien en Sudamérica la situación con respecto a la oferta es muy distinta -por falta de aeropuertos alternativos, grandes distancias, menor demanda aérea, etc.-, en el viejo continente la situación está dejando de ser tan favorable como al inicio, aunque el número de pasajeros continúe en aumento. El escenario actual se presenta distinto provocando ya el cierre de algunas compañías low cost, como por ejemplo la danesa Sterling, la low cost de lujo Maxijet y Silverjet. Por otra parte las cuentas de Ryanair (caída de ingresos del 27%) y de EasyJet (de 45%) no son tan brillantes como a las que sus accionistas se habían acostumbrado. La crisis también paró las fusiones que el año pasado parecían inevitables e inmediatas como el proceso entre Air Berlin, Condor y Germanwings, o el de Vueling y Clickair, que continúa, pero mucho más lentamente de lo previsto. El cambio de modelo más resonante es el de la distribución. Inicialmente, las compañías aéreas de bajos costos rehuían del canal de las agencias de viajes, concentrándose en la venta directa, ya sea vía Internet o telefónicamente. No obstante, esta particularidad del modelo está siendo revisada por varias empresas. “En Europa muchas low cost desaparecerán”, declaró el Consejero Delegado de Air France-KLM, Jean-Cyril Spinetta. “Si el precio del petróleo vuelve a sus niveles de comienzos del 2008, un gran número de compañías aéreas débiles desaparecerán en los próximos 12 ó 24 meses”, se sumo el número uno de EasyJet, Andy Harrison. Michael O’Leary, el payasesco CEO de Ryanair fiel a su estilo, ha hecho ya su lista, de los que él considera “crappy competitors” (competidores de porquería para ser sutiles y no escatológicos) que podrían dejar de volar en los próximos meses: la eslovaca Sky Europe, la británica Flybe, Jet2, e incluso Air Berlin.

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