EL PANEL DE LOS CEOS EN ALTA: UN REPASO POR TODOS LOS TEMAS QUE IMPORTAN EN LA REGIÓN

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Brasilia, enviado especial. El Panel de los CEOs suele ser el plato fuerte del Foro de Líderes de Líneas Aéreas de América Latina y el Caribe. Es, junto con el Acto de Apertura, el momento que mayor concurrencia suscita en el principal evento de ALTA. Brasilia no fue una excepción. Tampoco decepcionó. De los cuatro panelistas, tres son ya veteranos en estas lides; para el cuarto, era su primera vez, pero no para la empresa que representa. Entre los primeros estaban Enrique Cueto, de Latam; Pedro Heilbron, de COPA y Andrés Conesa, de Aeroméxico y, ocupando el sillón en el que alguna vez estuvieron Roberto Kriete o German Efromovich, el debutante, Van dar Werff, nuevo CEO de Avianca. Y como siempre, en la moderación, la periodista de la CNN, Gabriela Frías. El primer tema fue Brasil, cuyos cambios en cuanto a liberalización, desburocratización y reducción de impuestos y costos aeroportuarios fueron unánimemente bien recibidos, aunque reconocieron que aún es muy pronto para ver transformaciones necesarias en la infraestructura. “Brasil va por el buen camino”, coincidieron. Con las elecciones ese domingo en Argentina y la convulsión social en paralelo en la región, era inevitable consular sobre cómo estos cambios pueden repercutir en las empresas. Cueto fue el más taxativo: “Estamos en Latinoamérica, por lo que estamos acostumbrados”. “No va a pasar nada”. En Argentina, señaló, el problema para el sector no son los cambios de nombres sino Aerolineas Argentinas. No importa si pierde medio o un millón de dólares por día. El tema es, esté quien esté gobernando, ¿cómo se para esto?”. Al CEO de Avianca le tocó revelar cómo es conducir una empresa cuyos principales accionistas se enfrentan duramente en la justicia. Werff dijo que su misión es conducir y levantar la empresa, por lo que no entra en la pelea legal de los accionistas. “Nos enfocamos con mi equipo en tomar permanentemente decisiones que hacen al funcionamiento de la empresa”. A Conesa, claro, le tocó opinar sobre la idea del gobierno mexicano de tener más de un aeropuerto para el área metropolitana. “No tenemos claro aún cual es el proyecto oficial como para opinar. Lo que sí puedo decir es que necesitamos operar en un solo aeropuerto”. Para el ejecutivo, dividir los vuelos implica aumentar significativamente los costos operativos. “Nosotros también queremos operar en un solo aeropuerto; que es en el que esté Aeroméxico por la alianza y la conectividad dentro de México y América.”, simplificó Heilbron. Fue Cueto quien recurrió a un ejemplo de lo que significa operar en dos aeropuertos en el mismo destino, al sentenciar que operar en Ezeiza y Aeroparque es uno de los problemas que padece Aerolíneas Argentinas”. Otros temas por los que la moderadora obligó a transitar a los CEOs, fue el ingreso de Delta en el paquete accionario de Latam, el nuevo rol de United, el nuevo posicionamiento de American Airlines y el futuro de las alianzas. ¿Se agotaron estas? “Este es un negocio de red – dijo Cueto – y pertenecer a una no te da todas las conexiones que el pasajero de una aerolínea necesita”.