ALTA AIRLINE LEADERS FORUM 2016: ENRIQUE CUETO, DE CEO DEL GRUPO LATAM A EXIMIO ORADOR

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(Ciudad de México, Enviado especial). Está claro que si Enrique Cueto no hubiera sido el principal accionista del mayor grupo aéreo de la región se hubiera ganado la vida como orador. Con un envidiable manejo escénico, sin un papel en la mano y con solo algunos slides de fondo, el CEO de LATAM, en este caso en su rol de presidente de ALTA (Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo), cautivó durante 25 minutos a una exigente audiencia –incluidos sus más acérrimos competidores– con un panorama sobre los desafíos que hoy enfrenta la industria aerocomercial en Latinoamérica. Cueto destacó, como ejemplo de eficiencia alcanzada, la tasa de siniestralidad cero de las aerolíneas de la región entre el 2013 y el 2015, y el hecho de que la industria siguió creciendo entre un 6% y un 7% pese al impacto de algunas crisis nacionales y la devaluación de las monedas. “Nadie puede decir que esta industria no ha hecho un gran esfuerzo, donde las tarifas han bajado en promedio entre el 30% y el 40%, lo que ha estimulado un tráfico nuevo hasta llevarnos a triplicarlo en lo últimos 10 años”. A eso llamó eficiencia. No solo se logró bajar las tarifas sino que se desarrolló un modelo más eficiente en este tiempo, incluyendo la incorporación de nuevos aviones, aviones más grandes y con una tasa de ocupación más alta. La región, resaltó, tiene hoy una de las flotas más jóvenes del mundo. Pero explicó que esto se logró a pesar que los gobiernos no han quitado regulaciones ni bajado impuestos. “¿Por qué si las compañías bajaron un 40% sus tarifas y triplicaron el tráfico, el regulador sigue teniendo las mismas tasas?”, se preguntó Cueto. “La idea es mostrarle a nuestras autoridades que si esto fue posible significa que estamos en condiciones de volverlo a hacer y que si las empresas de ALTA hoy transportan 200 millones de pasajeros por año, perfectamente podemos llegar a 400 o 500 millones”. “No estamos pidiendo ayuda”, aclaró. “Estamos pidiendo una sociedad entre partes. Porque la mitad la hacemos nosotros en el transporte aéreo y la otra mitad los aeropuertos, el tráfico aéreo, etcétera que no depende de nosotros”, dijo Cueto. “La tasa que se paga al regulador es más del 50% de la tarifa. No puede ser que nosotros hayamos podido, por crecimiento e incorporación de tecnología, bajado las tarifas y nadie haga nada”, agregó el ejecutivo. Respecto a lo que viene, el ejecutivo reconoció que algunos malos resultados de los últimos años han hecho que hoy las compañías de la región estén con niveles más altos de endeudamiento justo cuando la región venía con órdenes de aviones importantes. También pronosticó el ejecutivo chileno que van a seguir las consolidaciones, que vienen de otras partes del mundo a buscarnos porque la región se ha vuelto importante y se habla de Joint Ventures, “cuando las autoridades no saben de qué se trata”. Cueto opinó que la aviación en Latinoamérica está condiciones de volver a repetir el crecimiento de los últimos años. Pero hay problemas de infraestructura: “Nadie creyó que íbamos a crecer como crecimos. Ahora no depende de nosotros” (La semana que viene Aviación News ofrecerá la presentación completa)