LA UNIÓN AVIANCA Y TACA: EL NACIMIENTO DE UN NUEVO GIGANTE REGIONAL

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Aunque aún no está definido oficialmente si se trata de una fusión, unión estratégica o cooperación de servicios, lo cierto es que el cimbronazo que causó el anuncio de Avianca y TACA sobre su proyecto conjunto futuro hace replantear el escenario en la región. La flota de ambas empresas -129 aviones entre Airbus, Boeing, Embraer y Fokker que operan hacia más de 100 destinos de América y Europa- daría nacimiento a una de las mayores aerolíneas de Latinoamérica. Si bien las compañías no perderán sus nombres, ya que seguirán operando de manera independiente, ambas aerolíneas serán adquiridas por un nuevo holding bajo el nombre Holdco -una nueva sociedad basada en Bahamas- en la que TACA aportará el 33% de las acciones y Avianca el 67%. Un acuerdo que sigue el modelo de la unión de la holandesa KLM y Air France, en el cual las operaciones se mantienen separadas. «Lo que estamos haciendo técnicamente no es una fusión; estamos creando una empresa controladora que va a dirigir el destino de ambos grupos», explicó Roberto Kriete, presidente del Consejo de TACA. Desde las empresas anunciaron que se trata de un proceso que abarca varias fases de implementación y de aprobaciones pertinentes, incluyendo regulatorias y de gobierno. El equipo ejecutivo contaría con Kriete como presidente de la Junta Directiva de la nueva organización, Fabio Villegas Ramírez como presidente ejecutivo, Estuardo Ortiz como vicepresidente ejecutivo de la Operación y Gerardo Grajales como vicepresidente ejecutivo financiero (CFO). Entre julio de 2008 y junio de 2009 TACA y Avianca transportaron en conjunto a 13,6 millones de pasajeros, en tanto, su base de clientes afiliados a sus programas de viajeros frecuentes asciende a 3,3 millones. Los ojos están posados ahora sobre LAN, TAM, Gol y Copa, los otros jugadores importantes de la región. Especialmente en el grupo chileno que podría verse empujado a cerrar rápido algún acuerdo regional, especialmente en Brasil, donde la firma ya tiene apuntados sus cañones. Será cuestión de esperar.